İstanbul Üniversitesi İşletme Fakültesi’nden mezun olan Numan Kurtulmuş, 1992’de İktisat Doktoru, 1994’de doçent unvanını aldı. ABD’de Cornell Üniversitesinde akademik çalışmalarını sürdürdü. 2004 yılında profesör oldu. İstanbul Üniversitesi İktisat Fakültesi’nde uzun yıllar sosyal siyaset ve insan kaynakları yönetimi konularında dersler verdi. 1998’de aktif siyasete giren Kurtulmuş, 2012’de AK Parti’ye katıldı. AK Parti Genel Başkan Yardımcılığı, Başbakan Yardımcılığı, Hükümet Sözcülüğü ve Kültür ve Turizm Bakanlığı görevlerinde bulundu. Halen AK Parti Genel Başkan Vekilliği görevini yürütmektedir.